Sunnuntaina heitettävistä Pihtiputaan 45. Keihäskarnevaaleista on tulossa erittäin kovatasoiset, sillä mukaan saadaan Tero Pitkämäkeä lukuunottamatta kaikki terveenä olevat suomalaiset huippuheittäjät.

Pihtiputaan juuri uusitulle heittoradalle ovat tulossa Antti Ruuskanen, Ari Mannio, Teemu Wirkkala sekä uusi kahdeksankympin ylittäjä Toni Sirviö. Lassi Etelätalo on kärsinyt vammoista, joten hänen ilmaantumisensa Pihtiputaalle on epävarmaa.

Tero Pitkämäki jäi pois, koska hän halusi ottaa itselleen parin viikon harjoittelupaussin jouduttuaan ”puoliväkisin” osallistumaan maajoukkueiden EM-kilpailuihin Venäjällä juhannuksena.

Karnevaaleilla nähdään kaksi miestä keihäänheiton viiden kärjestä maailmassa. Oman ennätyksensä juuri heittänyt Ari Mannio on tilaston neljäs (86,82) ja Antti Ruuskanen viides (86,61).

Tero Pitkämäki puolustaa viimevuotista karnevaalivoittoaan, kun taas hallitseva Euroopan mestari Antti Ruuskanen hakee vieläkin sitä ensimmäistään.

Karnevaalitoimikunnan puheenjohtaja, maailmanmestari Kimmo Kinnunen voitti kerran miesten kisan Pihtiputaalla. Hän tietää, kuinka iso juttu karnevaalien voitto on suomalaisille.

— Onhan se tietysti keihäänheittäjälle tärkeää. Antti ei ole heittänyt täällä juniorisarjoissakaan voittoon. Se onkin meidän teema: pikkupojan unelma elää edelleen.

Kysymykseen, kuittaallaanko Ruuskaselle, Kimmo Kinnunen naurahtaa:

— Kyllä se tietää täsmälleen mikä puuttuu.

Ulkomaisista heittäjistä saadaan paikalle yli 85 metrin miehet Zigismund Sirmais Latviasta ja Rocco van Rooyen Etelä-Afrikasta sekä ruotsalainen Gabriel Wallin ja britti Bonne Buwembo. Naisten puolella suomalaisia kirittää muun muassa lähes 64 metriä heittänyt Kelsey-Lee Roberts Australiasta.