Vaikka LiigaPloki voitti viikonlopun harjoitusturnauksessa vain yhden ottelun, on valmentaja Teemu Oksanen luottavainen syyskuun viimeisenä viikonloppuna alkavaan liigakauteen.

Valmentajan henkilökohtainen tavoite on voittaa runkosarjassa enemmän pelejä kuin hävitä.

­— Näin ei ole käsittääkseni käynyt kuin kerran (kaudella 2004-2005). Sillä saa playoff-paikan varmasti.

Harjoitusturnauksessa joukkueen kokoonpanosta puuttuivat beachvolley-tähti Emilia Nyström, libero Iida Eskonmaa sekä kolmas ulkomaalaisvahvistus.

­— Meille on tulossa pelaaja Afrikasta. Pyrimme saamaan hänet maahan mahdollisimman nopeasti, jotta pääsemme harjoittelemaan ehjänä joukkueena. Silloin palasten pitäisi loksahtaa kohdilleen.

Afrikkalaisen laitahyökkääjän nimeä ei ole vielä julkistettu.

­— Hän tulee tärkeään isoon rooliin ja antaa hyökkäystehoja.

Emilia Nyström liittyy joukkueeseen tällä viikolla. Teemu Oksanen sanoo, että Nyströmillä on kokemusta, jota muilla pelaajilla ei välttämättä ole.

­— Hän on selviytynyt tiukoista tilanteista. Emilialla on pelillistä johtajuutta. Hän toimii esimerkkinä oman tekemisensä kautta.

Yhdysvaltainen keskitorjuja Kimika Rozier ostettiin LiigaPlokiin sokkona.

­— Olimme nähneet hänestä vain pelivideoita. Hän on ollut juuri sellainen kuin on odotettu. Erittäin urheilullinen.

Oksanen ihailee Rozierin persoonaa.

­— Suomalaiset pelaajamme olivat viime kaudella hiukan hiljaisia. Kimika tuo ääntä, puhetta ja luonnetta joukkueeseen. Hän uskaltaa näyttää tunteitaan.

Toinen jenkki, yleispelaaja Hillary Hurley oli käynyt Pihtiputaalla näytillä jo viime keväänä.

­— Hän on pelannut kaksi hyvää kautta Ruotsissa. Hillary on äärimmäisen motivoitunut, koska pääsee kovempaan liigaan ja isompaan rooliin.

Harjoitusturnauksessa valmentaja kehotti Hurleyta tarkkailemaan vastaanottoasentoaan.

­— Torjuntapeliin hänellä on hyvät avut, mutta se vaatii vielä töitä ja lukuisia toistoja.

Suomalaisista pelaajista Teemu Oksanen haluaa nostaa esiin tasoaan nostaneen Anni Sorvojan.

­­— Turnauksen perusteella Anni on yksi niistä pelaajista, jotka ovat treenanneet kesällä hyvin. Suurin yllätys oli, että torjunta oli hypähtänyt paljon eteenpäin.

Sorvoja on kärsinyt pitkään kipeistä polvista.

­—  Polvet kestävät, koska työtä ollaan tehty puolitoista vuotta. Se on tullut ruokavaliosta sekä levon ja rasituksen yhteensovittamisesta.